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人造卫星飞过南极冰川发现了什么?存在地下湖泊?

南极是一个隐藏巨大秘密的大陆,这里荒无人烟保持着最为原始的环境,因此也是科学家研究的理想之地。2014年8月,蒙大拿州立大学科学家小组在南极钻探了一个2.4公里深的洞,从中释放了一个探测器,采集到的样本显示这里是一个非常繁荣的生态系统。更重要是的,这不是一般的细菌,它们在这里呆了数千万年之久,属于古生菌范畴。如果再浅一些也有冰下湖泊存在,比如惠兰斯湖就是一例,这里的深度在0.8公里,也发现了古老的真核生物,它们是地球上最原始的居民之一。

近日人造卫星再次对南极进行大范围的扫描,发现一个巨大的湖泊隐藏在冰层下方,长度至少达到100公里,宽度为10公里,位于南极东部冰盖下方。科学家认为这里的环境更加险峻,至少有数百万年的历史,其次还可能有一种独特的生命。

卫星图片上可以清楚看到这个巨大的凹槽在冰盖下方出现,在维也纳举行的欧洲地球科学联盟会议上立刻通报了这个发现,卫星图像还发现这里有物质从湖泊流出,通向东部冰盖沿岸。南极冰层下方存在极端微生物已经是不争的事实,但它们会有多么极端,目前仍然是个迷。之前在Whillans冰下湖发现的生物在没有光照的情况下可以通过汲取岩石中的矿物生存,这种生存方式与地球表面上的生命大为不同,如果南极存在这样的生物,是不是意味着其他天体上也有?

这是一个很严肃的问题,同样在木星轨道上运行的木卫二也有冰下海洋,也有一个岩质核心,在那片深达数公里厚的冰层下方,也有液态水和岩石交界处。因此南极微生物的发现令人非常惊讶,我们甚至一度接触到外星生命的形态。之前有分析认为冰封数百万年的冰下湖泊有可能隐藏一些致命的病菌,它们在这里休眠,一旦复苏,那么人类就很被动了。虽然南极冰层融化对当下而言似乎是杞人忧天,不过北极圈冰层融化那是板上钉钉的现实。这些研究也给人类敲了一个警钟,探索未知生命形式可能遭遇严重的后果,谁知道哪些细菌会对人体、地球生态圈产生多大的危害。2020年代,不到十年内美国宇航局将发射探测器前往木卫二,收集那边的喷流样本,目的就是发现地外生命。

从南极冰层发现古老细菌让我们看到了一个事实,这些生命的生存环境与地外天体上的环境极为相似,凭什么地球能有,其他星球就不能有?